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enfrMAY 14-24 MAI, 2021
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Earl Olmsted – Nijmegen

Earl Olmsted n’a pas tardé à se joindre à ses compatriotes canadiens pour aider à combattre outre-mer. En 1939, peu après que les Britanniques aient déclaré la guerre à l’Allemagne, Earl s’est engagé dans l’armée canadienne.

Avant la guerre, Earl travaillait comme commis comptable, il était donc naturellement doué pour les mathématiques ! Après sa formation, Earl a été envoyé à l’étranger pour servir dans une unité anti-aérienne afin d’aider à défendre la Grande-Bretagne contre les attaques aériennes pendant le Blitz. 

Après son service en Grande-Bretagne, Earl a été renvoyé au Canada pour une formation supplémentaire. Vous savez ce qu’on dit, c’est en forgeant qu’on devient forgeron! De février 1943 à mai 1943, Earl suit le cours d’état-major de guerre canadien du Collège militaire royal à Kingston, en Ontario. Une fois sa formation terminée, Earl est retourné outre-mer pour se préparer à l’opération Overlord, le nom de code de la bataille de Normandie. Il débarque sur Juno Beach le 6 juin et dirige un groupe de correspondants de guerre et de militaires canadiens de haut rang. Earl a gardé des traces de cette journée et c’est une bonne chose qu’il l’ait fait, car plus tard, ses comptes rendus du Jour J ont été utilisés dans le livre “ The Longest Day “ de Cornelius Ryan, qui est même devenu un film à succès, avec John Wayne dans le rôle principal.

Earl Olmsted était très fier du travail qu’il accomplissait avec ses camarades canadiens. À tel point que même après la fin de la guerre, il a choisi de rester dans l’armée et d’y faire carrière. Cette décision lui vaut d’être promu lieutenant-colonel et, à la fin des années 1950, Earl devient officier supérieur des opérations au sein du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD). Fait impressionnant, avant la fin de sa carrière, Earl est devenu secrétaire national du Fonds de bienfaisance de l’Armée canadienne ainsi que chevalier de l’Ordre de Saint-Lazare au Canada. Earl Olmsted est décédé le 10 novembre 2008, la veille du jour du Souvenir, à l’âge de 94 ans.

Nijmegen

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